Met dank aan Lon Berben en John Cremer voor info. en beeldmateriaal

       The Thunderstrings werd opgericht in 1960 en was een van de meestgevraagde

      succesvolle bands in die tijd, tot 1968 traden ze veelvuldig op ook op grote podia

Op 13 jarige leeftijd vormde Lon Berben uit Meijel samen met zijn jongere broer Ben, het duo The Berbely Brothers, waarbij zich later Jo Kessels uit Ospel en Leo Brummans † uit Meijel, voegden. Zij deden mee aan tal van Limburgse talentenjachten. In de zomer van 1960 richtten Lon Berben en Jo Kessels ‘’Lon and his Thunderstrings’’ op. Lon Berben (zang en leadgitaar), Jo Kessels (slaggitaar), Tjeu (Tuk) Manders (basgitaar) en Maan Kessels (drums). 

Lon en Ben (midden) poseren in 1961 voor het Maastrichtse stadhuis met diverse andere Limburgse muzikanten
Lon en Ben (midden) poseren in 1961 voor het Maastrichtse stadhuis met diverse andere Limburgse muzikanten

 

De allereerste gitaarklanken kwamen uit de door Maan Kessels eigenhandig gebouwde gitaarversterkers. Hiervoor werden uit verouderde juke-boxen de versterkers en speakers gesloopt, die voor 25 gulden werden aangekocht bij een handelaar in Meijel. 

 

 

       Lon and his Thunderstrings met de eigenhandig gebouwde versterkers en speakers

1960 v.l.n.r. Jo Kessels, Ben Berben, Lon Berben en Leo Brummans.
1960 v.l.n.r. Jo Kessels, Ben Berben, Lon Berben en Leo Brummans.

 

 

Later kwamen de VOX AC 15/30 versterkers uit de U.K. zoals de toen populaire Cliff Richard and the Shadows ook gebruikten voor hun specifieke sound met een echomachine.

De Amerikaanse  Fender Stratocaster gitaar waarmee The Shadows op deze brochure staan en die daardoor populair werden bij de meeste gitaarbands kwamen pas later bij The Thunderstrings, ze speelden vooralsnog op EKO gitaren van Italiaanse makelij.

 

De oorspronkelijke naam ‘’Lon and his Thunderstrings’’ bleek te lang voor op de basedrum en werd ingekort tot ‘’The Thunderstrings’’. 

Regelmatig speelden The Thunderstrings ergens in midden Limburg. Vanaf 1965 maakten Wiel en Jan Cuijpers plaats voor Peter van Dooren uit Weert (drums) en Theo de Greef uit Helmond (orgel/keyboards) waardoor de band een muzikale upgrade kreeg

 

              The Thunderstrings met hun VOX versterkers en EKO gitaren op de bühne

 

      Lon and his Thunderstrings wonnen 3 keer op rij de Jaqueline van Bienen Wisselbeker               waardoor zij in 1962 werden uitgenodigd voor een live radio optreden (3 nummers)

                      bij de toen zeer populaire radiozender ‘’Radio Luxemburg’’. 

Deze deelnemerskaart is van het jaar ervoor!
Deze deelnemerskaart is van het jaar ervoor!

 

In 1965 behaalden zij de finale van een door de AVRO en Muziekexpres georganiseerde, landelijke talentenjacht naar Nederlands beste beatband. De jury bestond uit louter leden uit de muziekwereld o.a. Joost den Draaier en Nico Servaas (Servaas Muziekhandel, Den Haag). De finale in Scheveningen werd uiteindelijk gewonnen door ‘’The Ro-d-ys’’ net voor ‘’The Thunderstrings’’ die tweede werden. 

 

Destijds had elke plaats wel een of meerdere dansgelegenheden waar elk weekend een band de muziek verzorgde. Ook was er meestal een parochie of gemeenschapshuis aanwezig die naast de commerciële danszalen voor hun jonge parochianen/inwoners een dansavond verzorgde. Hier een contract voor zo'n dansavond, opvallend is dat er "gewerkt" moest worden van 2 uur 's middags tot 12 uur 's avonds met een pauze van twee uur waarin de leden van The Thunderstrings niet mochten "pendelen" zonder toestemmeing ????

 

 

The Thunderstrings hadden een grote schare fans niet alleen in Meijel maar ook in de wijde omgeving Dit resulteerde in een heuse fanclub die zoveel mogelijk de optredens bezochten om hun favoriete band toe te juichen

                                                 

                          Lon demonstreert hier zijn door gitaarbouwer Har Scheurs,

uit Venlo gebouwde  gitaar Magic uit 1959.

 

Hans Sieben
Hans Sieben

 

In 1965 volgde Weertenaar Harry Weekers † Jo Verkoelen op als bassist. 

Peter van Dooren vervulde zijn militaire dienstplicht en kreeg van defensie niet altijd vrijaf voor door de week optredens, waardoor de drummer Pierre Tis, van de Roermondse band ‘’The Flying Condors’’  als stand-in fungeerde bij The Thunderstrings.

In 1966 kwam Hans Sieben uit Nederweert (op 16 jarige leeftijd) voor Theo de Greef als nieuwe toetsenist.

In 1964 wonnen ze de 1e prijs bij de AVRO Talentenjacht Teenagefestival in CARLTON te Eindhoven..
In 1964 wonnen ze de 1e prijs bij de AVRO Talentenjacht Teenagefestival in CARLTON te Eindhoven..

 

Eind 1992, na een onderbreking van ruim 24 jaar, pakten de bandleden voor het festival ‘’Helden-Total-Los’’ de draad opnieuw weer op. Daar bleek dat de aanhang en grote schare fans The Thunderstrings nog niet vergeten waren. Hun hierop jaarlijks terugkerende reünie-concerten werden elk jaar opnieuw massaal bezocht

 

De huidige bandleden zijn, Lon Berben (zang en leadgitaar), Hans Sieben (zang en keyboards), John Cremer (zang en slaggitaar), Hub Verdonschot (zang en bas) en Pieter Karis (zang en drums). 

v.l.n.r. Hans Sieben, John Cremer, Hub Verdonschot, Lon Berben, Pieter Karis.
v.l.n.r. Hans Sieben, John Cremer, Hub Verdonschot, Lon Berben, Pieter Karis.

 

In deze laatste nieuwe bezetting werden The Thunderstrings een aantal keren gevraagd om mee te werken aan wat groter opgezette internationale sixties events, waardoor The Thunderstrings een aantal keren direct het podium mochten delen met topbands van wereldfaam zoals The Animals, Dave Dee Dozy Beacky Mick & Tich, Mungo Jerry, The Fortunes, The Searchers, The Rubettes, The Equals, The Tremeloes, Pussycat, Chris Andrews, e.a.

 

     The Thunderstrings met Chris Andrews (Yesterday man / Pretty Belinda) en Toni Willé

                                           van Pussycat ( Mississippi /Georgie)

 

Lange tijd liep Lon met de gedachte "iets" te doen met de eigen melodieën die in zijn hoofd

                            zaten Nu heeft hij ze eindelijk opgenomen in de studio

     Dit heeft geresulteerd in een CD met uitsluitend eigen composities in The Shadows stijl

               De CD draagt dan ook de toepasselijke titel " Stepping into The Shadows"  

 

              Jolly Jumper een eigen compositie op de cd "Steppping into The Shadows"

        opgenomen in de  Grindstone Recording Studios in België als ode aan The Shadows

 

         Riverflow, nog een eigen nummer van Lon van de cd "Stepping into The Shadws"

                  in de stijl van The Shadows waar Lon een grote bewonderaar van is